Los niños tienen más riesgo de desarrollar hipertensión que las niñas

  • El riesgo de desarrollar hipertensión es mayor en los niños que en las niñas, según se desprende de un estudio prospectivo realizado durante diez años en el Hospital General Universitario de Valencia
  • El estudio demuestra la importancia de la medida de presión arterial desde la infancia para identificar los niños con mayor riesgo de ser hipertensos en etapas posteriores de la vida
  • El estudio refuerza el valor pronóstico de las medidas de presión arterial fuera de la consulta durante las actividades de la vida normal en los niños de riesgo como son los hijos de padres hipertensos
Un estudio del servicio de Pediatría del Hospital General Universitario de Valencia revela que el riesgo de desarrollar hipertensión es más alto en los niños que en las niñas. Del mismo modo, los hijos de padres hipertensos tienen mayor riesgo de ser hipertensos que los hijos de padres con valores de presión arterial considerados normales.
Se trata del primer estudio prospectivo que ha analizado durante la última década el valor pronóstico a largo plazo de la hipertensión enmascarada durante la infancia “para determinar los factores de los niños con mayor riesgo de sufrir enfermedad cardiovascular y poder así revertir la tendencia de esta patología”, explica Empar Lurbe, jefa del servicio de Pediatría del General.
Un total de 272 niños sanos de entre 6 y 18 años fueron incluidos en el estudio y a los que se hizo seguimiento de su historia familiar sobre hipertensión arterial, edad, presencia de sobrepeso y presión arterial, entre otros. Del total, 39 habían ocultado la hipertensión al inicio del estudio. El desarrollo de la hipertensión fue un 7% en pacientes hipertensos enmascarados y del 0,6% en los niños normotensos, de manera que la hipertensión enmascarada en la juventud es precursora de la hipertensión.
Los resultados demostraron que los varones hipertensos enmascarados procedieron a desarrollar la hipertensión con mayor frecuencia que las niñas, 50% frente a al 17% de hipertensas enmascaradas. Las causas pueden responder al diferente patrón de crecimiento por sexos y el papel que juegan las hormonas.
“Ahondar en el origen de una enfermedad futura desde su génesis”
La importancia de esta investigación reside en la demostración de la necesidad de un diagnóstico y un seguimiento temprano ya que la hipertensión enmascarada (valores normales de presión arterial en la consulta y elevados durante la actividad normal) en la niñez es precursora de otras patologías.
Lurbe resalta “la necesidad de actuar no solo sobre los niños que ya tienen hipertensión sino sobre aquellos en riesgo como son hijos de padres hipertensos o que tienen sobrepeso u obesidad. El estudio demuestra la importancia de ahondar en el origen de una enfermedad futura desde su génesis”.
Por otro lado, destaca la importancia de desarrollar campañas de prevención desde la infancia que ayuden a evitar el riesgo de padecer diferentes enfermedades en la población adulta.
Los resultados de la investigación, realizada durante diez años en la Unidad contra el riesgo cardiovascular del servicio de Pediatría Hospital General de Valencia, han sido publicados en la revista Hypertension de la Asociación Americana del Corazón. En la investigación también han colaborado la Universidad de Lovaina (Bélgica) y  la Universidad de Maastricht (Holanda).
24 horas de monitorización
El estudio refuerza la evidencia del valor de los nuevos métodos para medir la presión arterial en los que la monitorización ambulatoria de la presión arterial (MAPA) se convierte en el modo más útil para el diagnóstico de la hipertensión en niños y adolescentes. Mediante la utilización de dispositivos que se ajustan al cuerpo se mide de forma automática la presión arterial del niño, cada 20 ó 30 minutos, durante las 24 horas del día mientras realiza sus actividades cotidianas. De hecho la Unidad contra el riesgo cardiovascular del servicio de Pediatría del General fue pionera en emplear este método desde 1990.
¿Qué es la hipertensión arterial enmascarada?
Se habla de hipertensión arterial enmascarada cuando un paciente muestra una presión arterial dentro de los valores de referencia cuando se le mide en consulta y sin embargo, fuera de ella esos valores se elevan por encima de lo que debieran. Se estima que en nuestro país el 40% de los hipertensos controlados y el 10% de la población general padece hipertensión enmascarada, según la Sociedad Española de Hipertensión.
Riesgos de la hipertensión
La hipertensión arterial es el problema de salud pública más importante de los países desarrollados. Hasta un 44% de los adultos españoles (45% hombres y 43% mujeres) de edad media (35-65 años) presentan valores de presión arterial por encima de los adecuados o están en tratamiento con antihipertensivos. Los límites considerados normales deben ser de 140/90 mm Hg, según las guías europeas para el tratamiento de la hipertensión, sin embargo en los niños los valores de normalidad se refieren a percentiles según sexo, edad y talla.
La hipertensión repercute desfavorablemente sobre los órganos como el corazón, los riñones, el cerebro o los vasos sanguíneos provocando enfermedades cardiovasculares, patologías renales o diabetes, entre las más frecuentes.
Para descargarse esta información, la fotografía y el artículo original publicado en Hypertension pulse aquí.
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